Sauvez la vie d’un chien !

Chaque propriétaire de chien devrait connaître ces gestes d’urgence et ainsi sauver la vie de notre plus fidèle compagnon.
La technique est simple, à la portée de tous, en voici une illustration, réalisée par Michel Lacasse, spécialiste en comportement canin à Montréal.
@Les4Pattes

Et ici « les gestes de premier secours pour le chien et le chat »

Vous pouvez aussi demander à votre vétérinaire lors d’une prochaine visite.
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Odalys, une patte de fer dans un gant de velours

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Odalys.

Une patte de fer dans un gant de velours.

Une jolie poupée , petit modèle, un caractère bien trempé, elle devient la matriarche de la meute. Elle est curieuse, elle est au courant de tout, une vraie concierge, tout ce qui entre dans la maison doit avoir son approbation, un contrôle obligatoire par la truffe de madame, un vrai scanner à pattes. Elle aurait pu faire carrière dans la brigade cynophile de la police. Quand je la regarde, son joli petit minoi me fait toujours craquer.

Quand elle entre dans la famille elle a déjà sept mois. Elle est assez sauvage et les pattes à peine posées dans le jardin la voilà qui se sauve chez les voisins. La récupérer n’a pas été une chose facile. Nous sommes restés vigilants assez longtemps de peur qu’elle ne fugue. Cependant elle s’attache rapidement à Marvin et c’est réciproque. Je finis par l’apprivoiser à mon tour mais c’est mon fils qui devient son maître, tous les jours elle n’a qu’une hâte c’est qu’il rentre de l’école pour être avec lui. Elle le suis partout, dans la salle de bains, couchée sur le tapis devant la douche, dans sa chambre, sur ses pieds quand il fait ses devoirs, allongée à côté de lui quand il dort, dans la cuisine, en rond sous sa chaise pendant les repas, sans oublier les toilettes devant lesquelles elle monte la garde. Quand il est absent elle l’attend devant la porte du salon ou dans l’entrée. Quand il arrive Odalys lui fait la fête comme si elle ne l’avait pas vue depuis plusieurs jours. Elle fait des petits sauts de cabri et poussent des cris aigus mêlés à des jappements. Cela fait plaisir à voir et elle nous amuse beaucoup.
Elle aime se cacher sous le canapé où elle peut voir sans être vue. Si un étranger pénètre dans une pièce elle peut y rester des heures même après son départ.

Voilà donc mon projet d’élevage qui commence à se concrétiser. Je me documente, je prends conseil auprès de Marie José, elle m’a beaucoup aidé et soutenu, je m’inscris à la société francophone de cynotechnie pour participer à des séminaires, assister à des conférences et passer mon certificat de capacité qui devient obligatoire à partir de cette période. Je l’obtiens sans difficulté à l’école vétérinaire de Lyon.
Je suis de plus en plus passionnée par toutes les connaissances que j’aquière sur la race canine et je n’ai aucun doute sur mon choix.
Je continue bien sur à travailler comme infirmière à l’hôpital.
Pour ne pas avoir trop de consanguinité les reproducteurs doivent être de lignées différentes c’est pour cette raison que nous choisissons un autre élevage que celui de Marie José pour notre deuxième femelle.
Je présente Odalys en expos mais je m’aperçois vite qu’elle n’est pas à l’aise. Elle a peur des gens, des autres chiens. Elle se fait le plus petite possible, sur le ring elle n’avance pas ou au contraire tiré sur la laisse pour le quitter. Je l’a fait confirmer et je n’insiste pas. Je suis certaine qu’elle n’a pas eu beaucoup de contact avec des êtres humains les premiers mois de sa vie. La socialisation du chiot est vraiment importante, l’équilibre de sa vie d’adulte en dépend.
C’est quand même plus agréable d’avoir un chien bien dans sa tête et qui n’est pas peureux.
Avec ses congénères elle sait se faire respecter quelque soit la taille de celui ou celle qui est en face d’elle. Je me souviens qu’un jour Odalys a tenu tête à une jeune femelle Beauceron de dix mois, elle la fait se mettre en position de soumission en quelques secondes, c’était assez impressionnant de regarder ce petit bout chienne bien campée sur ses quatre pattes, avoir de l’autorité sur un chien plus grand qu’elle.
Tout dans le regard et la posture. Respect mamz’elle Odalys.

La famille s’agrandit, nous voilà avec quatre Cotons. Tout le monde est content, moi je suis ravie. En rentrant de l’hôpital j’ai toujours de quoi m’occuper avec l’entretien de toutes ces boules de poils mais cela me plait. Je m’équipe de materiel professionnel de toilettage, table, séchoir, tondeuse et autres ustensiles spécifiques et indispensables. Je fais installer une petite baignoire sabot pour laver mes peluches. Petit détail amusant je la fait poser dans le garage car dans la salle de bains nous n’avons qu’une douche, pas très commode pour nettoyer un chien. Imaginez la tête du plombier quand il a su où il allait devoir l’installer et celle des acheteurs quand nous avons vendu cette maison. Bizarre ces gens avec leurs chiens non, vous ne trouvez pas ?

Tout ceci est bien mignon mais nous commençons à être un peu à l’étroit avec tout ce petit monde. Nous habitons dans un lotissement, un pavillon mitoyen sur un côté. Les voisins ne se plaignent pas mais nous songeons quand même à déménager. Le premier critère de sélection dans notre recherche c’est un lieu isolé pour ne pas gêner notre entourage avec les nuisances sonores dues aux aboiements et un grand jardin pour que nos petits chouchous puissent se dégourdir les pattes. Nous voilà  donc en quête de l’endroit idéal .
Nous visitons pas mal d’habitations qui pourraient nous plaire mais aucune ne correspond  à nos attentes. Et puis par bel un après-midi ensoleillé de juin, je trouve l’endroit idéal. Une jolie maison à flan de colline, à l’écart du village, avec un immense terrain entouré de vergers, et une vue magnifique sur la campagne Lorraine. Mari et enfants sont sous le charme aussi (un peu moins mes 2 fils peut être car changer de collège, de lycée et de copains quand on est adolescent ce n’est pas facile même si pour les parents, surtout pour la maman c’est pour la bonne cause). Avec le recul je me rend compte que c’est moi qui ai entraîné toute la famille dans cette grande aventure. Malgré tout personne ne va le regretter, même si les soucis ne vont pas tarder à perturber notre nouvelle existence.

Notre cheptel canin va s’accroître rapidement en quelques mois pour mon plus grand bonheur. Il va passer de 4 à 7. Les années 1999 et 2000 vont s’écouler très vite avec l’acquisition de trois nouveaux Cotons, le déménagement et l’emménagement . Pas le temps de s’ennuyer. Quand j’y repense c’était de la folie de vivre avec autant de chiens dans un quartier en ville mais je savais que c’était pour une courte période.
Je veux démarrer l’élevage dès que nous nous installons dans notre nouvelle maison. Qui dit bébés dit logiquement un papa et une maman. Or j’ai bien les femelles mais pas de mâle, Louky n’étant pas un « vrai coton ». Il me faut donc trouver un étalon.

Vous allez devoir patienter jusqu’au prochain récit pour connaître la suite.

 

A suivre….. 

 

Tourni le chien de ma vie

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Tourni plus fort que la maladie !

Je m’appelle Tournicoton, je suis un Coton de Tuléar.

J’ai six mois, je vis entouré de mes parents, mes frères et mes sœurs. Il y a aussi d’autres chiens avec nous, ils ne nous ressemblent pas, leur couleur est différente, il y a du noir, du blanc, et du roux. Et puis ils ont de longues oreilles, un regard un peu triste, on les appelle Cavaliers King Charles. Nous formons tous une belle et grande famille sous la protection de Marie José, notre maman d’élevage. Les journées défilent dans l’insouciance d’une existence de chien heureux.

Un matin je déménage, et oui c’est ma destinée, je vais vivre chez mes nouveaux maîtres dans une belle et grande demeure. Quelle ne fût pas ma surprise quand je découvre mes futurs compagnons de jeu. Ce sont d’étranges animaux, avec de longues pattes qui se terminent sur un seul ongle, énorme, une tête toute allongée avec une bouche remplie de grandes dents, de longs poils qui s’étalaient sur le cou. Ce sont des chevaux.

L’homme tient à me familiariser avec eux. La tâche ne va pas être facile mais je veux bien y mettre de la bonne volonté. Un jour il m’emmène avec lui à l’écurie. Il brosse un cheval, je suis à ses pieds, je regarde ce géant, je ne suis pas rassuré. En plus je ne suis pas vraiment dans mon assiette aujourd’hui ou plutôt dans ma gamelle. Je grogne,  le canasson s’énerve et l’homme agacé me fait signe de partir mais je crois qu’il veut me frapper alors je le mords. Oh rien de bien méchant, mais cela a suffit pour qu’il me ramène chez Marie José.

Quelques semaines plus tard je la quitte à nouveau. Je me retrouve à l’arrière d’une voiture entre deux garçons qui m’incitent au jeu. A l’avant il y a un homme qui tout en conduisant me regarde dans le rétroviseur. A côté une femme se retourne sans cesse pour me sourire et me parler. Sa voix est douce, elle a l’air gentille, elle me plait bien.

Le voyage me paraît long. Arrivé sur place je suis accueilli par mes nouveaux amis Cotons.

La première journée se passe bien, il y a tout ce qu’il faut pour rendre un chien heureux, un immense jardin, une bonne gamelle avec d’excellentes croquettes, un bon panier  bien moelleux comme je les aime sans oublier l’essentiel beaucoup de caresses.

Mais voilà que de nouveau je ne me sens pas bien.  Je ne mange plus,  j’ai de la fièvre, je suis léthargique seul dans un coin. C’est le week end, Marie m’emmène chez le vétérinaire de garde, il pense que c’est probablement une infection urinaire. Je dois prendre des antibiotiques, et dans 24h dit il, je serai sur pattes. Hélas le lendemain cela s’aggrave personne ne peut me toucher, j’ai mal partout, ma température dépasse 40 degrés. Je ne sais pas ce qu’il m’arrive mais je ne peux plus bouger.

Le lundi nous consultons le vétérinaire de la famille, il me fait une radio des poumons, une prise de sang mais il n’arrive cependant pas à trouver ce qui ne va pas.

Marie téléphone à Marie José qui lui demande de venir pour avoir l’avis de son véto. Ce dernier m’a à peine examiné qu’il annonce que je présente des signes neurologiques, avec une raideur de la nuque, il va donc me garder en hospitalisation pour me faire un prélèvement de liquide céphalorachidien sous anesthésie générale. C’est délicat et risqué mais nécessaire.

Toutes les deux sont inquiètes.

Le lendemain la nouvelle tombe, c’est une méningite lymphocytaire aiguë, maladie auto-immune, génétique dont le pronostic n’est pas très bon. Le traitement est palliatif, c’est  la corticothérapie sur une courte durée.

 

Chaque jour Marie est aux petits soins avec moi, elle est attentive, prévenante, elle s’occupe de moi avec douceur, quand j’ai mal elle me porte pour que je puisse faire mes besoins dans le jardin, elle me soigne, me parle gentiment. Ma vie est bien agréable.

Ma santé finit par s’améliorer lentement mais sûrement.

Tant que je suis sous cortisone tout va bien dès que le dosage diminue je rechute.

Après pas mal de tentatives de sevrage et en accord avec le véto, Marie décide de poursuive le traitement sans l’arrêter. De toute façon avec ou sans je suis condamné à plus ou moins long terme.

Les jours, les semaines, les mois passent, ma croissance est perturbée par les effets secondaires de la corticothérapie, mes os se déforment, ma peau devient sèche, transparente, je perds mes poils, je prends du poids. Je ressemble à un petit cochon rose, pardon Coton rose. Globalement je ne vais pas trop mal et cela ne m’empêche pas de vivre ma petite vie de chien. Je cours, je saute, je me roule dans l’herbe, je chahute avec mes potes, j’aboie, je taquine les nanas et je tourne. Je tourne sur moi même, toujours dans le même sens, je fais cela souvent. Pourquoi je le fais, je n’en sais rien, mais quand cela arrive je tourne vite, très vite surtout quand je suis content, cela amuse beaucoup ma maîtresse. Je le fais plus lentement quand je suis malade. C’est d’ailleurs un signal d’alerte pour Marie qui me connaît désormais par cœur. Je vais garder cette particularité toute ma vie. Ce n’est pas pour rien que Marie José m’a appelé Tournicoton.

Cet attachement réciproque accentué par la maladie va se transformer rapidement pour Marie en une véritable adoration et pour moi en un amour loyal, inconditionnel. Je crois pouvoir dire que je suis son chouchou. Parfois elle dit que je suis un petit lapin car je remue ma truffe sans arrêt.

Trois ans se sont bientôt écoulés, j’ai toujours une épée de Damoclès au dessus de ma tête, Marie tente un énième sevrage. Et là miracle tout se déroule sans problème, pas de rechute, me voilà en rémission.

Marie a donc fait le bon choix, merci cortisone. Elle reste néanmoins vigilante.

Et moi je suis un Coton chanceux.

Marie et son Parki
Je ne sais pas ce qu’elle a Marie mais depuis quelques temps je la trouve différente et je ne suis pas le seul à le constater.

Elle est fatiguée, dès qu’elle rentre du boulot elle nous dit à peine bonjour, et hop la voilà allongée sur le canapé. Elle joue moins longtemps avec nous, j’adore tellement quand elle court avec nous et nous lance la balle. Le repas vite expédié, les gamelles parfois vont valser. Le brossage vite fait, un peu bâclé, je n’aime pas trop cela mais qu’est ce que je ne ferais pas pour être entre ses mains seul avec elle. Les caresses une ou deux de temps en temps pour avoir bonne conscience. Quant à son humeur, elle a changé aussi, elle crie souvent après nous, quelques fois c’est justifié mais pas toujours. Quand elle prononce Tourni, avec des fleurs dans la bouche ça va, mais quand elle dit Toto, Totoooo sur un ton sec c’est qu’elle est fâchée, elle a sans doute raison j’ai dû faire une bêtise. Oh je ne lui en veut pas à Marie je l’aime trop pour cela. C’est ma maîtresse. Elle est si gentille.

Un jour après avoir passé une journée à l’hôpital elle est restée une dizaine de jours au lit sans se lever. Comme moi on lui a prélevé du liquide céphalo-rachidien mais elle a fait un syndrome post ponction lombaire, elle avait très mal à la tête, elle ne mangeait plus, elle perdait du poids.

Les semaines suivantes elle était souvent épuisée, elle marchait courbée à petits pas, ses gestes étaient lents, elle était de plus en plus triste et déprimée. Je voyais bien que quelque chose n’allait pas, je ne savais pas quoi faire. Je n’étais pas le seul bien sûr, son mari et ses enfants s’inquiétaient…  Alors je me suis dit  que j’allais veiller sur elle comme elle l’avait fait pour moi quand j’étais malade. Je lui devais bien cela. Aussi je restais souvent assis ou couché à ses pieds. Je me faisais discret mais pas trop pour qu’elle sache que j’étais au cas ou elle ait besoin de moi. Je voyais bien que ma présence la réconfortait quand même.

Avec mes compagnons j’essayais de la distraire en faisant le pitre. Quelques fois cela marchait, ses lèvres esquissaient un sourire.

Deux longues années se sont passées avant que les médecins ne trouvent ce qui fait tellement souffrir Marie: c’est la maladie de Parkinson.

Comme moi elle doit prendre un médicament tous les jours, le sien s’appelle MODOPAR, c’est amusant on a chacun son pilulier, mais attention il ne faut pas se tromper !

Et petit à petit Marie reprend enfin du poil de la bête, quel bonheur. Elle sourit à nouveau, elle est joyeuse, elle se déplace avec aisance, ses gestes sont assurés, elle joue à nouveau avec nous dans le jardin. Tout le monde est content, mari, enfants et toute la meute de Cotons. Merci Levo Dopa.

 

 

Marie et Tourni pour la vie
Vous devez vous en douter, la maladie nous a rapproché Tourni et moi.

Cet attachement mutuel me ravi, Tourni est un chien adorable. Il est sympa, intelligent, attentif, il a bon caractère, il est sociable. Il adore quand je le porte, il se blotti contre moi, Il est tout chaud, tout doux, il se laisse aller confiant, et il sent bon, un léger parfum animal unique en son genre. Son regard est tendre et charmeur, je fonds littéralement, je ne suis jamais fâchée bien longtemps quand il a fait une bêtise.

Il me suit partout, là où il y a Marie il y a Tourni. Il est très curieux et très gourmand, la cortisone a accentué ce petit défaut le transformant en véritable ventre sur pattes. Une fois nous l’avons surpris dans le local où l’on range les sacs de croquettes, il en avait éventré deux et se goinfrait.

Il apprécie la voiture. Pendant le trajet il est souvent sur mes genoux ou alors il pose les deux pattes sur l’accoudoir entre les deux sièges avant, il se redresse et regarde trop devant lui, fier comme Artaban. De temps en temps nous allons rendre visite à Marie José, il ne faut surtout pas l’oublier.

Toto toujours présent dans les bons comme dans les mauvais moments, petite boule de poils qui a pris une place si importante dans ma vie.

Il est resté en rémission cinq ans, cinq ans que je n’ai pas vu passer et qui m’ont fait oublier que les chiens ne sont pas éternels. La rechute, l’ultime était inévitable. La  cortisone lui a accordé deux années de sursis. Le point de non retour tant redouté a fini par arrivé. On dit que tant qu’un chien mange c’est que tout va bien. Certes Tourni avait bon appétit mais c’était grâce à son traitement car il ne pouvait plus marcher, ses pattes étaient arquées, déformées par la déminéralisation osseuse, des plaies apparaissaient au niveau des oreilles, des babines, des coussinets, ses défenses immunitaires étant affaiblies par la cortisone. La maladie avait fini par prendre le dessus. Il passait son temps à dormir, je devais le porter il n’avait plus envie de se balader dans le jardin. Il restait sur place comme pétrifié, en me regardant l’air de dire c’est gentil mais je préfère dormir dans mon panier. Il devait souffrir mais je l’ai très rarement entendu se plaindre ou gémir.

Alors il a fallu prendre une décision, celle de l’euthanasie. Celle de la délivrance.

Car quel est l’intérêt pour un chien de continuer à vivre dans de telles conditions.

Quand on adopte un animal on est responsable de sa vie, on s’engage à prendre soin de lui et on ne s’imagine pas qu’un jour on nous demande de décider de sa mort.

Étrangement quand l’accord fût donné j’ai eu envie que la chose se réalise rapidement car j’ai pris conscience de la réalité de la situation. A cet instant la raison, le rationnel l’emporte sur l’émotion et les sentiments. Il faut penser au chien et pas à soi.

Au moment de l’injection un immense chagrin m’a envahi.

J’ai accompagné Tourni jusqu’à son dernier souffle, je ne pouvais pas le laisser seul surtout pas dans un moment pareil. Alors je caressais sa tête d’une main, l’autre je la posais sur ses côtes, je lui parlais doucement à l’oreille, je le regardais dans les yeux. Puis son corps s’est relâché, sa poitrine s’est immobilisée, son cœur s’est arrêté. Ses paupières ne se sont pas fermées, et j’ai perçu comme un apaisement juste avant que son regard ne se fige.

À cet instant j’ai éprouvé une étrange et déconcertante sensation de banalité du geste. Attention je ne juge pas le comportement du vétérinaire, je lui confie la santé de mes chiens depuis de nombreuses années. Il suffit de pousser le piston d’une seringue, à peine quelques secondes et ça y est tout est fini.

 

Tourni, mon Toto est mort au début de cet été. Je pense à lui tous les jours,  Toto mon fidèle compagnon de galère. Il souffrait c’est certain mais rarement il l’a montré. Il a mené une existence courte mais heureuse de Coton de Tuléar et c’est le souvenir d’un chien plein de joie de vivre que je veux garder de lui.

Alors vois tu, je te le dis Tourni, mais je crois que tu l’as compris, tu es le chien de ma vie.

 

 

Ouinie

Ouinie.

 

La jolie, la douce, la gentille, la parfaite Ouinie.

 

Faire des concours de beauté n’est pas aussi facile que l’on pourrait le croire.

Cela demande un investissement personnel, il faut du temps à y consacrer et je travaille un week end sur deux. Financier également car il y a des frais (inscription, toilettage, essence, hôtel).

Je l’ai vite compris la concurrence est rude. Après plusieurs expos passées aux côtés d’éleveurs qui présentent de magnifiques spécimens Cotons de Tuléar je sens un peu ridicule, Louky et moi ne sommes pas à la hauteur.

Même entre les mains d’une professionnelle du toilettage elle ne peut pas le transformer en le plus beau chien de la planète.

Louky est confirmé à titre initiale mais il n’est pas un Coton pure race. De plus parader devant des inconnus ce n’est pas son truc. Lui c’est un rustique, il préfère les ballades en forêt à une journée passée enfermé dans un hangar.

Alors une seule et unique solution. Et voilà comment nous n’avons pas échappé à la règle du jamais deux sans trois. Cette idée s’est imposée comme une évidence. Cette fois nous allons l’acheter chez un éleveur sérieux.

Je le précise mais vous devez vous en douter toute la famille est consentante.

C’est ainsi que nous faisons la connaissance de Marie José, éleveuse de Cotons et de Cavaliers King Charles, devenue notre amie et chez qui je vais acheter la plupart de mes étalons. Ses conseils, son soutien vont m’être très précieux, ainsi que son sérieux, son professionnalisme et surtout son amour pour ses chiens. Elle est un modèle et une référence pour moi.

 

Cette fois nous sommes tous d’accord pour une femelle, et quelque part dans un coin de ma tête germe  déjà l’idée de faire de l’élevage. Une petite nana. Et quelle nana, un petit bijou, une petite merveille. Nous l’appelons Ouinie.

Nous l’avons choisi à l’âge de un mois, nous avons longuement hésité avec sa sœur Ozawa. Il faut reconnaître que toute la fratrie était craquante. Je me souviens que c’était un mois avant la rentrée scolaire, les enfants barraient chaque jour qui passait sur le calendrier.

Nous étions tous excités et avions hâte qu’elle arrive parmi nous.

 

Très à l’aise voilà notre princesse qui entre dans son nouveau royaume, reniflant chaque cm, suivie de près par nos deux comparses qui la regardent d’un œil méfiant se promener sur leur territoire.

Toute la famille est littéralement en extase devant elle, nous la suivons partout où elle va, tout ce qu’elle fait nous ravis. Nous sommes à l’affut de tout ce qui peut lui faire mal, la gêner, nous la choyions, la câlinons, nous lui pardonnons tout enfin presque. Telle une idole que l’on vénère, bref nous sommes en train de tomber amoureux.

Je vous rassure nous n’en aimons pas moins Iazou et Louky.

Deux chiens c’est bien mais trois c’est encore mieux.

 

Bon cette fois je dois faire les choses correctement. D’abord je m’inscris à un club canin, Ouinie et moi allons faire de l’éducation. Tous les samedis après midi pendant plusieurs mois, qu’il pleuve, qu’il vente, qu’il neige nous étions fidèles au poste. Toutes les deux nous avons eu du mérite car l’intégration au sein du groupe a été difficile, nous ne sommes pas prises au sérieux. En effet dans ces cours je suis  la seule femme avec un petit chien. Ce sont des hommes en majorité avec des Bergers Allemands, des Rottweilers, des Beaucerons, des Bouviers Bernois, il arrive parfois que l’on nous oublie pour les exercices.

Le ridicule ne tue pas, moi je suis plutôt fière de mon élève. Notre assiduité et notre persévérance sont récompensées car Ouinie est devenue une petite chienne parfaitement éduquée qui écoute au doigt et à l’œil.

Sa croissance terminée nous pouvons commencer l’apprentissage d’un sport canin très ludique, l’agility. C’est mon fils aîné Marvin qui s’attelle à la tâche. Ces séances sont pour moi des moments d’amusement, elles le sont moins pour mon fils qui doit faire preuve de beaucoup de patience. En effet  Ouinie est très obéissante mais elle est très lente. Les parcours sont réalisés en un temps déterminé et cela elle n’y parvient pas, sans faute oui mais pas assez rapide. Nous laissons rapidement tomber les concours mais continuons l’entraînement juste pour le plaisir.

A côté de cela je participe aux expos mais sans Louky. Je m’inscris aux manifestations qui ont lieu dans le quart nord est de la France, de temps en temps je vais à Paris et en région parisienne mais je travaille un week end sur deux ce n’est pas évident.

Mon enthousiasme va s’amenuiser et mes illusions vont peu à peu s’envoler. Comme j’ai pu être naïve. Le monde des concours de beauté canine est vraiment sans pitié.

Bien sur il n’y a pas de secret pour gagner il faut se faire remarquer, faire le plus d’expos possible, être connue et reconnue par les juges, avoir un chien qui tienne a route. Je ne dis pas que Ouinie n’est pas à la hauteur mais là on ne vous fait pas de cadeaux.

Le numéro un remporte une coupe ce n’est pas grand chose me direz vous. Mais être premier, c’est l’honneur, le prestige, c’est la reconnaissance, la renommée de l’élevage qui sont en jeu et qui sont récompensés. C’est surtout l’orgueil, la fierté des hommes qui font parfois oublier le bien être du chien et la réelle valeur de ce genre de manifestation.

Beaucoup de propriétaires exposent toutes les semaines, en France, à l’étranger pour faire de leurs chiens des champions, il existe des pratiques et des comportements peu recommandables pour obtenir le chien le plus parfait. Un exemple entre autres il y a des chiens qui sont toujours en cage pour éviter de se blesser en jouant, de perdre des poils, d’abîmer leur fourrure.

Débutante quand je rentrais sur le ring je souriais et saluais les autres concurrents. La plupart étaient indifférents peu me répondaient. Certains nous toisaient Ouinie et moi comme de petites choses insignifiantes. Je ne comprends toujours pas ce genre d’attitude.

Les week end d’expos sont épuisants. Marvin m’accompagne toujours. Le toilettage du chien se fait la veille, lavage, brossage, séchage et surtout veiller à ce qu’il ne se salisse pas jusqu’au lendemain. Sinon il faut tout recommencer.  Il faut préparer le matériel, le chariot, la cage, la table de toilettage, la mallette avec brosses, peignes, démêloirs, différents produits de beauté pour sublimer la fourrure.

Le dimanche matin après une nuit souvent courte et agitée, lever de bonne heure et de bonne humeur puis en route pour une longue journée. Pendant le trajet le stress m’envahi car sur place tout le monde arrive en même temps, il y a une longue file d’attente à l’accueil, il faut valider l’inscription, passer au contrôle vétérinaire, aller vérifier notre heure de passage, trouver une bonne place autour du ring, et découvrir quels chiens sont inscrits pour connaître nos chances.

Une fois installés, je finalise le brossage. Commence alors l’attente qui peut être longue. Et que fait on pour masquer son angoisse cela la plupart des éleveuses le font, toutes les trois minutes, un petit coup de brosse ou de peigne à la principale intéressée qui se laisse faire sans bouger le museau.

Arrive le moment tant attendu ou tant redouté. Tous les candidats défilent ensemble sur le ring puis chacun son tour devant le jury.

La durée du passage auprès du juge pour l’examen morphologique de l’animal varie entre 5 et 10 minutes. Enfin il fait sa sélection et annonce le classement.

Soit vous êtes sur le podium soit vous n’y êtes pas, il n’y a que trois places, cela dépend aussi du nombre de participants. On vous donne un carton avec une appréciation excellent, très bon, prometteur, très prometteur tout dépend de la catégorie dans laquelle votre Coton est engagé: débutant, jeune adulte, adulte et du type d’expo si c’est une régionale, une nationale ou un championnat de France.

Vous pouvez ne pas être classé, c’est assez fréquent. Je vous laisse imaginer dans quel état d’esprit on se trouve. Je dois avouer qu’avec Ouinie j’ai eu beaucoup de bons résultats, il y a eu quelques déceptions bien sur mais au final le bilan est plutôt positif.

C’est un réel plaisir de défiler avec elle, elle se prête bien au jeu. Nous avons passé de bons moments.

Un des bons moments d’une journée d’expos c’est après le jugement. La pression se relâche, je mange un casse croûte, je fais quelques emplettes, je me renseigne sur les dernières nouveautés et je vais admirer d’autres races, c’est pour moi un vrai spectacle que j’apprécie particulièrement. Cela me permet d’enrichir mes connaissances de la gente canine si riche en individus.

Je discute aussi avec des familles qui posent des questions sur Ouinie et me félicitent, j’ai la sensation pour quelques instants d’être un peu une VIP.

 

J’ai appris avec le temps à relativiser sur le sens des concours. De ne plus me prendre la tête et d’y participer pour le simple plaisir d’un joli spectacle. Et finalement avoir des étagères remplies de trophées qui prennent la poussière est ce si important que cela ?

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Ma première exposition canine

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Louky a été le premier chien a nous entraîner dans cette merveilleuse aventure qu’est la passion canine en particulier celle des Cotons de Tuléar. Et encore nous n’avons rien vu le meilleur étant à venir.

 

Le Coton est un chien d’origine malgache, une légende court à son sujet mais il y a sans doute une part de vérité.

Au XVIème siècle dans les environs du port de Tuléar à Madagascar des pirates ont attaqué un bateau sur lequel voyageait une belle femme avec ses trois petites bichonnes, Belle, Bijou et Trésor.

. La bataille fut rude, une tempête éclata et ne laissa aucun survivant sauf les petites chiennes et Brigand le ratier des pirates. Ils échouèrent sur la plage, ils vécurent heureux et eurent beaucoup de petits Cotons.

Les Cotons d’aujourd’hui ne ressemblent pas du tout à ceux de cette époque. Ils sont le fruit d’une importante sélection naturelle liée aux conditions difficiles de vie sur l’île. Le résultat un chien avec des qualités exceptionnelles. Il est vif, rusé, intelligent, robuste, il s’adapte à toutes les situations. C’est un joyeux luron, câlin, très attaché à son maître. Un vrai petit clown. Il a une longue et abondante fourrure blanche qu’il faut brosser impérativement au moins deux fois par semaine. Sinon bon courage pour le démêler.

Il fut introduit en France dans les années 1970, il fut reconnu comme race à part entière et c’est elle qui en possède officiellement le standard.

 

Cette belle histoire attise ma curiosité. Je fais donc des recherches et je  découvre en photos uniquement des spécimens de toute beauté. Notre Louky est  adorable mais ce n’est pas un vrai Coton de Tuléar car il n’a pas de pedigree. Sa filiation n’est connue que du côté de sa mère.

Et me voilà à caresser le doux rêve de posséder un vrai Coton. Bien sur le reste de ma famille me suis dans l’aventure, je n’ai pas eu à les forcer soyez en certains !

 

C’est ainsi qu’en 1997 nous sommes allés en région parisienne à notre première exposition canine, une nationale d’élevage.

C’ést un beau dimanche de juillet, le soleil brille, il sublime le blanc immaculé de ces petites boules de coton qui contraste avec  le vert de la pelouse. Cet événement restera gravé dans ma mémoire.

Je me sens dans la peau d’Alice aux Pays des Merveilles, je suis sur un petit nuage et j’y suis restée  toute la journée.

Je ne sais plus ou regarder tellement ils sont nombreux certains étant plus jolis que d’autres. Pour moi ils sont tous beaux mais j’ai rapidement appris à faire la différence.

Sur le chemin du retour ma décision est prise: je vais faire des expos canines avec Louky.

 

 

Promener un chien au bout d’une laisse, tourner, faire des allers retours devant un expert c’est à la portée de n’importe qui !

Sauf que non. C’est tout un apprentissage ça madame.

La maitresse et l’animal doivent respecter une certaine discipline et savoir marcher sur un ring. Le chien  doit être éduqué, préparé à l’expo. La propriétaire doit le toiletter comme il se doit, le plus naturel possible (cela dépend des races bien sur, le Caniche ou le Bichon Frisé exige une coupe particulière) et le présenter d’une certaine façon.

Tout cela pour avoir les meilleures chances de gagner au mieux d’être parmi les 3 premiers, il ne faut pas oublier que c’est un concours de beauté. On ne gagne pas d’argent au mieux une coupe ou une médaille. Pour certains éleveurs c’est quasiment une obsession d’être le premier, il y va de la renommée de leur élevage et surtout c’est un question d’orgueil.

 

Étant novice je me renseigne auprès de la SCC (société centrale canine), auprès d’éleveurs, pas mal me découragent. Je prends note mais je suis motivée.

Avec le recul je me rend compte de ma naïveté, ma détermination aussi. Je ne m’imaginais pas l’ampleur de l’investissement personnel au cela entraînerait .Ah passion quand tu nous tiens ! ….

 

En 1998 nous allons à notre 2ème nationale d’élevage, au même endroit s’en 1997. J’ai inscrit Louky, je fais mes premiers pas en expo, lui aussi. Tous les deux nous avons essuyé les plâtres mais le résultat m’encourage.

Louky a du caractère, il est indépendant, il n’aime pas les contraintes. Alors parader devant un public, rester assis pendant de longs moments et se faire tripoter par un étranger, très peu pour lui. Malgré tout il a  plu au juge, les appréciations sur la feuille de jugement sont bonnes et favorables à l’inscription au LOF (livre des origines françaises). Cependant il me manque un document pour la valider.

Il m’informe qu’il sera juge à une séance de confirmation qui aura lieu quelques mois plus tard dans notre région. Il me conseille de l’inscrire, il signera sans problème l’attestation.

Simple formalité me dit il.

Ce même juge examine donc notre candidat sous toutes les coutures, assez rapidement néanmoins et il m’annonce qu’il refuse de le confirmer. Il y a des critères qui ne correspondent pas au standard de la race.

Je lui fais part de ma surprise, et lui dit que ce même chien a été jugé par lui en nationale d’élevage 3 mois plus tôt. Alors je lui montre les preuves: la feuille de jugement avec ses appréciations et sa signature. Alors là vous auriez vu sa tête. Son orgueil de professionnel expérimenté vient d’être mis à l’épreuve et en public.

 

Cette première petite victoire me donne de l’assurance, maintenant que j’ai mis le pied à l’étrier, c’est parti pour de nouvelles aventures.

A suivre….. 

Mes passions… Louky

Nous avons eu Louky  quelques jours avant de partir en vacances  dans un gîte à la montagne. Bien sûr le propriétaire n’était au courant que nous arrivions avec 2 chiens. Un oui mais pas deux !
Nous y sommes donc allés au culot avec le risque d’être refoulés. Nous comptions sur le charme incontesté de notre peluche pour faire craquer notre hôte. Nous pensions pouvoir le dissimuler mais impossible, un chiot ça jappe, court et saute partout dans tous les sens.
A l’arrivée l’accueil fut légèrement glacial (on s’en doutait quand même un peu !).
Après avoir fournit des explications convaincantes nous avons promis bien sur de surveiller ce locataire inattendu afin qu’il ne fasse pas trop de bêtises. Je vous rassure tout c’est très bien passé.

Vous devez vous douter que nous ne sommes pas passés inaperçus. Je me souviens qu’en Italie les gens nous interpellaient et criaient :  » Oooh, troppo bello piccolino!  »

Louky détestait les chats mais il en a pourtant sauvé un.
Un matin de novembre, bien froid et humide, je laisse sortir les deux comparses pour le rituel immuable du quoi neuf dans le jardin en reniflant partout et savoir si la journée s’annonce bonne, faire son pipi caca, se dégourdir les pattes, éventuellement produire quelques vocalises pour faire savoir à tout le quartier que l’on est réveillé.

C’est ainsi que Louky se met à aboyer et ne semble pas vouloir s’arrêter. Après moult rappels, l’entêtement de l’animal et ma patience ayant des limites, je finis par sortir.
Passablement énervée par son refus d’obéir, je m’approche et j’entends des sons moitié gémissements moitié miaulements. Je ne suis pas rassurée, j’imagine déjà qu’un combat a eu lieu, que les deux adversaires sont blessés, qu’il y a du sang partout. Il fait encore nuit, l’endroit n’est pas facile d’accès, sous des thuyas, entre un grillage et le mur de la maison.
Je vais chercher une lampe de poche. Je découvre alors sur le sol mouillé et gelé un chaton gris tigré qui gesticule.
La voisine ayant des chats je suppose que c’est l’une de ses femelles qui a mis bas. Je vais donc l’informer de ma découverte. Effectivement c’est une de ses chattes a eu des bébés il y a 3 semaines mais elle n’a jamais su à quel endroit.
Travaillant la journée elle ne peut présentement s’en occuper. Elle me fait savoir que de toute façon elle a suffisamment de pensionnaires et qu’elle ne le gardera pas. Bref c’est à moi de me débrouiller.
Me voilà donc avec ce petit chat tout tremblant et bien décider à vivre. Je l’installe dans une boite à chaussures sur des serviettes bien chaudes près d’un radiateur et à distance de nos deux curieux. Je me renseigne auprès du vétérinaire pour savoir comment le soigner et le nourrir. Je me mets en quête d’un propriétaire car il n’était pas question de le garder. Au grand désarroi de mes fils.
Rapidement une collègue me fait savoir qu’elle est intéressée et l’adopte. Voilà donc notre
Louky héros malgré lui. Sans sa curiosité, son obstination ce chaton n’aurait jamais été sauvé.

A suivre…..!